¿Qué es la porcelana y cómo se hace?

La porcelana, cuyo origen se remonta a China, se puede describir como un material cerámico formado por el calentamiento conjunto de diversos materiales. Estos materiales,
incluyendo Kaolin
que se calienta en un horno a altas temperaturas entre 1200 y 1400oC. La fuerza, translucidez y tenacidad de la porcelana en relación con otras formas de cerámica es una característica incorporada en ella por el proceso de vitrificación, así como, la formación de la mullita mineral dentro de su cuerpo cuando se calienta a temperaturas extremadamente altas en un horno. El proceso de fabricación en porcelana se considera más problemático que otras formas de cerámica como el gres y la cerámica. Es comúnmente reconocido como el tipo de cerámica más importante debido a su fuerza y color blanco. Tiene una excelente capacidad de trabajo y se puede modelar en cualquier forma con tolerancia para hendiduras y relieves decorativos. Debido a esta característica, se utiliza para la fabricación de recipientes decorativos y figuras históricas. Además de su capacidad para combinar brillantemente bien con pinturas y esmaltes, tiene una gran cantidad de usos en las industrias.

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Tipos de porcelana

Hay varios tipos de porcelana, algunos de los cuales incluyen porcelana de alúmina, porcelana vitro, porcelana feldespato, barro y gres.

Porcelana Alúmina

La porcelana alúmina tiene un método de producción similar al de la porcelana feldespato. La principal diferencia es que se mezcla con aluminio que se piensa para mejorar su durabilidad. Sin embargo, con ese aumento en la durabilidad viene una disminución en la translucidez.

Vitro Porcelain

Su origen se remonta a América. Tiene un tono blanco más cálido que la porcelana feldespato. Es muy duradero y un poco transparente. En su proceso de producción, se pre-dispara a una temperatura (800oC), un poco más baja que la porcelana regular y otra cocción se realiza a 1230oC-1250oC.

Gres

El gres, como su nombre indica, es un material sólido. Sin embargo, es más poroso que la porcelana normal. Su color base suele ser marrón o gris claro, dependiendo de la técnica utilizada para su cocción. En los últimos tiempos, se han desarrollado varias variaciones de este tipo de porcelana. Por ejemplo, el aluminio se puede utilizar en lugar del cuarzo para lograr un producto más fuerte y más blanco.

Loza de barro

Se trata de una porcelana relativamente porosa con un esmalte opaco. Un ejemplo de este esmalte opaco es el esmalte de estano. El esmalte tiene una alta tendencia a agrietarse porque es poroso. Su fuerza es más débil que la porcelana normal.

Porcelana Feldespato

La porcelana Feldspar se ha producido desde la década de 1700, cuando los europeos intentaron imitar la porcelana china. Este tipo de porcelana es blanco con un tono ligeramente azul que la porcelana estándar. También es ligeramente translúcido debido al alto porcentaje de fase de vidrio en su estructura. Es increíblemente durable y se dispara a una temperatura de aproximadamente 1300-1400oC.

caolín blanco utilizado en accesorios de baño
barro

Constituyentes de porcelana

La porcelana está hecha de una mezcla calentada de sílice, arcillas,
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y materiales de sílex de pequeños tamaños de partículas. Estos materiales se combinan en diferentes proporciones – hasta que alcanzan sus propiedades de fuego y sin fuego - para formar diferentes tipos de porcelana. Echemos un vistazo a estos materiales uno tras otro.

Arcilla: En general, la composición exacta de la arcilla generalmente dependería de dónde se extraiga. Aún así, la arcilla a menudo tendría propiedades estrechamente relacionadas independientemente de dónde se obtenga. Por ejemplo, todas las arcillas se vitrifican sólo a altas temperaturas. La única excepción es cuando el umbral de vitrificación se ha reducido mediante la adición de algunos materiales. Además, todas las arcillas son refractarias. Al igual que con el vidrio, mantienen su forma cuando se calientan. La porcelana, por lo tanto, combina la baja porosidad del vidrio con la capacidad de arcilla para conservar su forma. Por lo tanto, su popularidad para el uso doméstico. Generalmente, la arcilla utilizada para hacer porcelana es arcilla de bola y arcilla china, y se componen principalmente de silicato de aluminio hidroeléctrico y kaolinito.

Feldspar: Este material se compone principalmente de pedernal y silicato de aluminio. Flint es un tipo de cuarzo duro utilizado como fundente en una mezcla de porcelana. Los fundentes se pueden utilizar para reducir la temperatura a la que se forma el vidrio líquido, generalmente a unos 1000 a 1300oC. En esta fase líquida, los granos utilizados en la formación de porcelana se unen firmemente entre sí.

Sílice: La sílice es un compuesto químico formado por una combinación de silicio y gas de oxígeno; dos de los elementos más abundantes en la tierra. Existe naturalmente en formas cristalinas, amorfas e impuras como se ve en cuarzo, ópalo, y arena respectivamente. De todos los tipos de relleno, la sílice es la más utilizada para disparar el cuerpo de porcelana. Además facilita la cocción y la formación del cuerpo, también ayuda a mejorar las propiedades del producto final.

En algunos casos, la porcelana puede contener cuerpos bajos alcalinos que contienen como piedra jabonosa o alúmina.

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Proceso de Fabricación de Porcelana

Después de haber seleccionado las materias primas requeridas y sacar las cantidades requeridas por peso, se hacen para someterse a una serie de pasos preparatorios. Para empezar, son aplastados y luego purificados. Después de eso, se mezclan antes de ser sometidos a varios procesos de formación. El proceso de formación podría ser cualquiera de prensado, fundición, formación de plástico rígido o formación de plástico suave. La elección del proceso de formación normalmente dependería del tipo de vajilla de porcelana que se va a producir. Después de formar el cuerpo de la porcelana, se bebe con bisque antes de acristalamiento. El acristalamiento es el proceso de disparar sobre un cuerpo cerámico una capa de vidrio decorativo. Finalmente, la porcelana se dispara. La cocción consiste en calentar el cuerpo de porcelana en un tipo de horno conocido como horno.

En resumen, el proceso de fabricación de la porcelana implica la trituración de los materiales a utilizar, la limpieza y mezcla de dichos materiales, el proceso de formación del cuerpo, el fuego en bisque, el acristalamiento y la cocción.

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Usos de porcelana

Materiales de construcción

La porcelana es ampliamente utilizada como una forma de material de construcción, especialmente para acabados de suelo. Básicamente, hay dos tipos de baldosas de porcelana utilizadas en edificios. Son baldosas de porcelana esmaltadas y de cuerpo completo. Las baldosas de porcelana esmaltada son azulejos con acabado de esmalte en la parte superior. El esmalte se añade generalmente para añadir color y acabado a la baldosa. Estos tipos de azulejos se utilizan generalmente con fines decorativos debido a su acabado fino y decoración en lugar de para fines más prácticos.

Por el contrario, las baldosas de porcelana de cuerpo completo no tienen ningún tipo de esmalte sobre su parte superior. Se utilizan principalmente para pisos, paredes y encimeras, ya que no tienen esmaltes que podrían ser fácilmente erosionados de la abrasión y el uso constante.

Las baldosas de porcelana se pueden utilizar para suelos en áreas de alto tráfico, como en centros comerciales debido a la dureza y dureza de los materiales. Generalmente no son porosos y no absorbentes. Por lo tanto, se pueden utilizar para suelos y superficies que se exponen regularmente a bacterias.

Aislamiento electrico

Este es uno de los usos más comunes de la porcelana. Además de ser resistentes a los golpes térmicos, también son buenos aislantes y se utilizan en áreas de alta tensión. Se utilizan en el aislamiento de antenas, así, así, como en terminales de cable de alta tensión. La sociedad estadounidense de la cerámica incluso sugiere que son una parte esencial de los componentes electrónicos que aseguran el correcto funcionamiento de los dispositivos de telecomunicaciones como teléfonos inteligentes y computadoras.

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Medicamento

Esto podría ser una sorpresa para unos pocos; sin embargo, la porcelana también se utiliza en la medicina. Se utiliza en la odontología para la fabricación de chaquetas de porcelana también conocido como gorras y coronas. Una chaqueta de porcelana se utiliza en la odontología para proteger la superficie de un diente débil o roto. Por lo general, se recomienda para la reconstrucción de los dientes que han sido arruinados por grandes agujeros y caries o se han roto previamente. En algunos casos, se utilizan para ayudar a remodelar, blanquear o alinear mejor los dientes existentes. Es imperativo tener en cuenta que son similares a un diente natural y por esta razón se utilizan para los dientes anteriores.

Arte

A pesar de su uso como material utilitario, la elegancia y la belleza de la porcelana la convierten en una interesante elección de material artístico. En tiempos antiguos, la gente descubrió que aparte de ser exquisitamente hermosa y elegante en el diseño, los objetos de porcelana también eran duraderos. En consecuencia, la porcelana se utilizó para coleccionables. En los tiempos modernos, se recogen como tesoros y se venden por grandes sumas.

Tesoros antiguos como quemadores de incienso utilizados en ceremonias de sacrificio o figuras de tumbas de cementerios ahora se recogen como tesoros y se almacenan en museos o se venden a precios enormes.

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Decoración

La porcelana también se puede utilizar para la fabricación de objetos decorativos. Algunos de estos objetos se utilizan alrededor de la casa, mientras que otros pueden servir como recuerdos y artículos de regalo. Muchas baratijas y estatuas intercambiadas entre naciones estaban hechas de porcelana.

Utensilios para el hogar

Este es uno de los primeros usos de la porcelana. Este material cerámico se utilizaba en tiempos para hacer artículos de cocina utilizados para preparar y repartir alimentos. Se descubrió que los utensilios y platos hechos de porcelana eran impermeables, fáciles de limpiar y reutilizar y eran duraderos cuando se calentaban. Su uso ha ido más allá de los artículos de cocina a la fabricación de otros artículos del hogar como papeles y penholders.

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Uso en laboratorio

Debido a la durabilidad de la porcelana y su resistividad eléctrica, la porcelana se utiliza para la fabricación de materiales y equipos de laboratorio. Por ejemplo, se utilizan para hacer mercancías en un laboratorio químico debido a su fuerza, durabilidad y capacidad para resistir el ataque químico.

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